Desnutrición en la infancia vinculada a la perdida de audición en adultos jóvenes

Los adultos jóvenes que sufrieron de desnutrición en edad preescolar tenían aproximadamente el doble de probabilidades de sufrir pérdida auditiva que sus pares mejor alimentados, sugiere un nuevo estudio. 

El estudio, dirigido por investigadores de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, analizó la relación entre la audición de más de 2,200 adultos jóvenes en Nepal y sus niveles nutricionales en la infancia 16 años antes.


Los hallazgos sugieren que las intervenciones nutricionales en el sur de Asia podrían ayudar a prevenir la pérdida de la audición, una afección que actualmente afecta a unos 116 millones de jóvenes en la región.

El estudio fue publicado el 7 de febrero en el American Journal of Clinical Nutrition. La pérdida de audición es la cuarta causa principal de discapacidad en todo el mundo, y se estima que el 80 por ciento de las personas afectadas viven en países de ingresos bajos y medianos.

Las estimaciones de prevalencia de la discapacidad auditiva en niños y adultos jóvenes en el sur de Asia oscilan entre el 14 y el 28 por ciento de la población.

“Nuestros hallazgos deberían ayudar a elevar la pérdida auditiva como una carga de salud pública todavía descuidada, y una que las intervenciones nutricionales en la primera infancia podrían ayudar a prevenir”, dice Keith West Jr., profesor de Salud Internacional en la Escuela Bloomberg y el investigador principal de el estudio.

La autora principal fue Susan Emmett, MD, MPH, otorrinolaringóloga que realizó el análisis y escribió el artículo como becaria postdoctoral en el Centro de Nutrición Humana de la Escuela Bloomberg.

De 2006 a 2008, los investigadores probaron la audición de más de 2,200 adultos jóvenes. Todos los participantes del estudio habían sido parte de un ensayo nutricional realizado entre 1989 y 1991 en el distrito de Sarlahi en Nepal, que recabó información para evaluar su estado nutricional.

Los resultados de las pruebas auditivas muestran que los adultos jóvenes con retraso en el crecimiento en la infancia tenían casi el doble de probabilidades de mostrar signos de pérdida auditiva. El retraso del crecimiento, o ser demasiado corto para la edad, es una condición crónica de desnutrición que a menudo comienza antes del nacimiento, que es un momento crítico para el desarrollo de la función auditiva.

Los investigadores sospechan que el desarrollo impedido del oído interno causado por la desnutrición, especialmente en el útero, puede contribuir al aumento del riesgo de pérdida auditiva que se encuentra en el estudio.

Los participantes que eran demasiado delgados como niños también sufrieron un doble aumento en la pérdida de audición. Ser demasiado delgado para la edad de uno suele ser causado por desnutrición aguda, definida como períodos de desnutrición más cortos y más severos. La desnutrición aguda aumenta la susceptibilidad de los niños a las infecciones, incluso en el oído. Las infecciones de oído repetidas pueden conducir a la pérdida de la audición.

“Nuestros hallazgos no solo son importantes para las áreas de bajos recursos de Nepal, sino también para gran parte del sur de Asia”, dice West. “El sitio de estudio en Nepal es representativo de gran parte de la región del Ganges en el sur de Asia. Hay más de 160 millones de niños desnutridos en esta región, lo que los pone en alto riesgo de una serie de problemas de salud y desarrollo. la carga nutricional también podría prevenir la pérdida de audición más adelante en la vida “.


Estudios previos han relacionado las deficiencias de micronutrientes, incluida la vitamina A, con el deterioro de la audición. Sin embargo, se cree que es el primero en investigar la relación entre la desnutrición generalizada y la pérdida auditiva, y se cree que es el primero en identificar el estado nutricional de la primera infancia como un factor de riesgo modificable para la pérdida de la audición en la edad adulta.

Fuentes: https://www.jhsph.edu, https://www.news-medical.net,