Los audífonos de venta libre pueden ayudar a algunas personas, según un estudio

Los resultados son similares a los hallazgos recientes de los informes de los consumidores

Por Julia Calderone 03 de julio de 2017

Las personas con pérdida auditiva de leve a moderada podrían ser ayudadas por un dispositivo de venta libre relativamente asequible, según un estudio publicado hoy en el Journal of the American Medical Association. Los nuevos hallazgos se hacen eco de los resultados de pruebas similares realizadas por Consumer Reports. Los dispositivos, tecnológicamente similares a los audífonos recetados, pero vendidos a un precio mucho más bajo, se denominan productos de amplificación de sonido personal, o PSAP. Aparte de las propias pruebas de Consumer Reports, ha habido poca investigación previa sobre cuán efectivas podrían ser para algunos de los 48 millones de estadounidenses que sufren de pérdida de audición.

“En este momento, sabemos que las personas esperan un promedio de ocho años antes de adoptar un audífono, y la mayoría de las personas nunca lo adopta en absoluto”, dice Nicholas S. Reed, Au.D., un instructor de audiología en el Departamento. de Otorrinolaringología en la Escuela de Medicina Johns Hopkins, y autor principal del estudio. “En lugar de esperar esos ocho años, sería bueno que la gente comenzara. . a usar estos dispositivos de venta libre “.

¿Funcionan los PSAP? El nuevo estudio enfrentó cinco PSAP diferentes (Sound World Solutions CS50 +, Soundhawk, Etymotic BEAN, Tweak Focus y MSA 30X Sound Amplifier) ​​contra un audífono convencional (Oticon Nera 2). (El Soundhawk ya no está en el mercado). Reed y su equipo probaron los dispositivos en 42 personas de 60 a 85 años con pérdida de audición de leve a moderada. Un audiólogo instaló y ajustó los PSAP y audífonos para cada participante, y luego los investigadores les pidieron que repitieran las palabras que se les enviaban a través de un parlante en un entorno ruidoso simulado. Primero hicieron esta tarea sin ningún dispositivo, y luego volvieron a intentarlo con cada PSAP y con el audífono. De todos los dispositivos, el audífono de prescripción, que se vende por $ 1,910, fue el que más ayudó, aumentando la capacidad de los participantes para repetir palabras en un ambiente ruidoso en un promedio del 12 por ciento.

Pero tres de los PSAPS, mucho menos costosos, no se quedaron atrás. El Sound World Solutions CS50 + (U$ S 349.99) mejoró la audición en un 11 por ciento, el Soundhawk (U$S 349.99) en alrededor del 10 por ciento y el ETIMÓTICO BEAN (U$S 299.99) en alrededor del 8 por ciento. No todos los PSAP probados ayudaron a la audición. Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el MSA 30X, uno de los modelos más baratos a U$ S 29.99, empeoró la capacidad de entender el habla en un entorno ruidoso en un 11 por ciento, algo que Reed equiparó a “escuchar una señal de celular realmente mala”. Los nuevos hallazgos son prometedores e importantes, dice Todd Ricketts, Ph.D., director de estudios de postgrado en audición y ciencias del habla en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, que no participó en el estudio. Pero dado que el estudio se realizó en un entorno controlado con un audiólogo que se aseguró de que los PSAP (y el audífono) se ajustaran correctamente para cada persona, es posible que no recree exactamente cómo funcionarían los PSAP en condiciones reales, afirma.

“Si alguien lo recoge y lo compra, ¿obtendrán algunos de esos mismos beneficios?”, Dice Ricketts. “Esa es una próxima pregunta importante”. Asesoramiento de CR sobre PSAP Consumer Reports probó cuatro dispositivos PSAP: Sound World Solutions CS50 +, Etymotic BEAN, Bell & Howell Silver Sonic XL y MSA 30X. Aunque nuestra prueba solo involucró a tres personas, encontramos que Sound World Solutions CS50 + y Etymotic BEAN superaron a las demás, especialmente al ver televisión. Estos dos PSAP también tuvieron éxito en el nuevo estudio JAMA. Descubrimos que los modelos más económicos, Bell & Howell Silver Sonic XL y MSA 30X, proporcionaban pocos beneficios e incluso tenían el potencial de causar más daños auditivos al sobreamplificar los ruidos agudos, como el lamento de un camión de bomberos. (Lea más sobre nuestra prueba aquí).

Sens. Elizabeth Warren, D-Mass., Y Chuck Grassley, R-Iowa, han propuesto una legislación que facilitaría a los consumidores con pérdida auditiva de leve a moderada obtener una variedad de audífonos sin receta, no solo PSAP. Mientras tanto, como con un audífono, la efectividad de un PSAP puede variar según el producto. Entonces, lo mejor es primero que se haga una prueba de audición profesional, dice Ricketts, y considere pedirle a un audiólogo o especialista en audífonos que lo guíe para determinar qué dispositivo es el adecuado para usted.

Fuente : www.consumerreports.org

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