¿Por qué la mayoría de las personas con pérdida auditiva no usan audífonos?

Se necesita tiempo y paciencia para sintonizar con el correcto, dicen los expertos.

Por BEV BETKOWSKI

Antes de salir con amigos, Jacqueline Cummine solía escribir una lista de preguntas sobre un tema, como un juego de fútbol, ​​para usar como un iniciador de conversación. De esa manera, sabía que al menos podría participar, incluso si no podía escuchar todo. Era una forma de hacer frente a las infecciones crónicas del oído infantil que causaban pérdida de audición. Cummine no quería que nadie supiera que ella luchaba por atrapar incluso fragmentos de conversación.

“Me sentí avergonzada por mi pérdida de audición y traté de ocultarla durante muchos años”, dijo. 

Eso cambió cuando finalmente le pusieron audífonos a los 30 años y se sintonizó con un mundo mejor. “De repente, pude recordar mejor las cosas, pude conversar, mis habilidades para encontrar palabras despegaron”. Cummine, un neurocientífico de la Universidad de Alberta en la Facultad de Medicina de Rehabilitación, no se preocupó en lo más mínimo por llevar los diminutos dispositivos escondidos detrás de las orejas; de hecho, estaba emocionada de conseguirlos en 2013. “Realmente esperaba mejorar mi audición y estaba dispuesto a hacer casi cualquier cosa”. Pero según uno de sus colegas investigadores, ella es una excepción a la regla. Cerca del 80 por ciento de los canadienses que saben que necesitan audífonos no los usan, dijo el experto en audiología Bill Hodgetts, quien está trabajando con Cummine para estudiar por qué. Él cree que con una población que envejece, la renuencia a usar audífonos es una preocupación. Uno de cada 10 canadienses tiene pérdida auditiva y “un gran porcentaje de ellos tiene más de 65 años”. Cuando las personas no aprovechan los beneficios que ofrecen los audífonos, pierden algo de calidad de vida al perderse las conexiones humanas, dijo. “Cuando tienes pérdida de audición, comienzas a retirarte socialmente. A menudo no contribuye en absoluto a las conversaciones, porque no quiere sentirse avergonzado. Las personas a menudo sienten que están siendo groseras si no escuchan a alguien decir su nombre, o si tienen que pedirle a alguien que se repita “. Cummine se encontró en ese dilema, evitando conversaciones si pudiera. “Me encontraría preguntando ‘¿qué?’ Una y otra vez”.

¿Por qué la gente no los usa? Por varias razones, es muy fácil deshabilitar la idea de usar audífonos, admitió Hodgetts. “Algunas personas esperan una audición restaurada, pero los audífonos aún pasan por un sistema dañado”, anotó. “Sus expectativas de la tecnología a menudo son demasiado altas, y cuando esas expectativas no se cumplen, las personas se ven privadas de sus derechos, dejan de usarlas y les dicen a los demás que no funciona”, dijo. Es importante comprender que los audífonos no están diseñados para restaurar la función perdida: las delicadas células ciliadas en el oído dañadas por el ruido, la edad o los medicamentos no se pueden reparar. En su lugar, utilizan pequeños micrófonos direccionales y una gran cantidad de procesamiento avanzado para ayudar a minimizar la distracción del ruido de fondo. “Maximizan tu capacidad para escuchar quién te está hablando”, explicó Hodgetts. El estigma es otro elemento disuasorio. “Los audífonos pueden hacer que las personas se sientan viejas. También tienen dificultades para defender su audiencia, sienten que nadie lo entenderá “. Y el costo de los audífonos, que oscila entre $ 2,000 y $ 7,000 por oído, no ayuda, dijo Hodgetts, quien está realizando una investigación sobre las brechas en la cobertura a través de los planes de salud y seguros. “Si está jubilado y tiene un ingreso fijo, no hay suficiente ayuda financiera”. Pero a pesar de las barreras, las personas a las que se les ha diagnosticado la necesidad de usarlas deben intentar usar audífonos. Toma tiempo para hacerlo bien “Mantén la mente abierta y no te rindas”, dijo Hodgetts. “Si bien no son perfectos, mejoran el rendimiento auditivo de una persona”. La persistencia es importante para adaptarse con éxito a la tecnología, agregó.

“Es un proceso lento en el que tienes que trabajar, pero tienes derecho a pasar todo el tiempo que necesites con un audiólogo. Los audífonos necesitan asesoramiento, apoyo y tiempo, tal como lo haría una prótesis “. Hay muchos fabricantes con múltiples líneas de audífonos, y la mayoría ofrece un período de prueba, por lo que hay más opciones de las que las personas pueden imaginar, anotó Hodgetts. Cummine tuvo problemas durante los primeros seis meses que usó audífonos antes de cambiar a un tipo diferente que funcionó mejor para ella. “Llegamos al punto en que fue simplemente increíble”, dijo. Es importante que las personas con audífonos encuentren su voz cuando piden comprensión, de amigos, familiares y en lugares públicos. “Si una persona de la familia tiene pérdida de audición, todos deben adaptarse y ser más tolerantes”, dijo Hodgetts. “Está bien pedirle a las personas que no hablen con usted cuando están fuera de la habitación o mientras están corriendo el agua o mientras la radio está encendida. Pida que le rechacen la música en un restaurante. Realmente puede empoderarlo como individuo con pérdida auditiva “. Para Cummine, que una vez fue reacia a decirle a la gente que tenía pérdida de audición, no fue fácil llegar a donde está ahora, pero está contenta de haber hecho el esfuerzo. “Ya no soy tímido con mis audífonos. Me pongo el pelo arriba todo el tiempo, no tengo problemas si la gente me pregunta por ellos. “Ahora me siento muy agradecido por donde estoy y el camino para llegar allí es parte de esa historia, así que quiero animar a la gente a seguir intentándolo”.

Fuente : https://www.folio.ca/